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國際空間站即將搭載新實驗設施——新生命科學手套箱

時間:2017-12-27  來源: 文本大小:【 |  | 】  【打印

目前正在NASA馬歇爾航天中心進行測試的新實驗設施——新生命科學手套箱將于2018年送往國際空間站。在手套箱中進行的實驗主要是研究微重力對人體的長期影響,保護人類進入深空探索,并改善地球生活。

手套箱是帶有丙烯酸-窗設計的全封閉裝置,高26英寸,寬35英寸,深24英寸,箱內具有15立方英尺的工作空間,前窗及左右兩側各有兩個手套口,允許兩名航天員,同時進行一個或多個實驗(部分實驗由地面科學家實時引導),可用于細胞生物學、疾病研究和其他科學研究。前窗手套口直徑10英寸,右側手套口直徑8英寸,左側手套口直徑6英寸。有限的接入點使航天員能夠盡量減少與有害材料的接觸,避免污染空間站空氣。

NASA馬歇爾航天中心的工程測試負責人凱倫·惠特森展示了手套箱是如何放入儲存架的,以便將其安裝在國際空間站上 

2002年,國際空間站上安裝微重力科學手套箱,但遠遠無法滿足世界各地科學家的實驗需求,因此開發了新生命科學手套箱,微重力科學手套箱目前已被封裝在空間站的“命運”實驗室。

幾年前,日本JAXA與荷蘭商業公司布拉德福德工程公司合作打造生命科學手套箱,更新傳統硬件并做好航空準備。支持手套箱及其熱控制和功率控制系統的輔助結構由馬歇爾太空飛行中心提供。

新的手套箱將安置在空間站日本Kibo模塊艙內的零重力裝載架上,配備電源、空氣過濾、可調照明、視頻和數據記錄和實時下載功能,可為生物學家和其他研究人員實現實驗過程中的持續觀察與參與——可在地球實驗室內同步監督。

馬歇爾航天飛行中心將在未來幾個月完成對手套箱元件的組裝和測試,并于20183月將該設備運往日本做發射準備。航空電子設備包計劃將于20186月發往空間站,包含在各種商業航天飛機上經過測試的輔助硬件和關鍵零部件。核心裝置本身大約900磅,將是最后一個被發射的。

為適應泡沫翻蓋箱,手套箱核心裝置將被裝載在波音公司改裝的冷藏冷凍架上,這將成為航天史上最大的軟裝有效載荷。手套箱內的第一個新實驗計劃于201811月開始。

NASA馬歇爾航天中心工作的NASA-日本合作小組、承包商正在進行“密合度檢查”,確保手套箱適當地放入日本團隊成員身后的冷藏冷凍架。

手套箱將被固定在冷藏冷凍架內,以便發往國際空間站,其設計、建造、測試和運送到空間站均由NASA和日本JAXA共同完成。

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